Sobre Henry Ford

 

Os automóveis práticos e acessíveis criados por Henry Ford vieram mudar a vida de muitas pessoas. A linha de montagem móvel e as técnicas de fabricação em série que estabeleceu definiram os padrões do processo industrial a nível mundial na primeira metade do século XX.

A história começa em Springwells Township, Condado de Wayne, Michigan, a 30 de Julho de 1863, quando nasce Henry, o primeiro de seis filhos de William e Mary Ford. Cresceu numa exploração familiar próspera, recebeu educação numa escola pública na qual cedo demonstrou interesse pela mecânica. Esse interesse viria a desenvolver-se num verdadeiro génio e valeu-lhe o elogio de ser ‘um dos maiores industriais do mundo’.

 


Aprender o ofício

Henry Ford começou quando era jovem. Aos 12 anos, Henry ocupava grande parte do seu tempo livre numa pequena loja de máquinas equipada por ele próprio. Foi nessa loja que, em 1878 e com 15 anos, construiu o seu primeiro motor a vapor. Saiu de casa no ano seguinte com destino à cidade de Detroit, onde trabalhou como aprendiz de mecânico.

Para ilustrar a página, que tal esta história em quadrinhos criada por este jornalista?

 

Talvez o evento mais dramático em sua vida aconteceu em 1876, aos 13 anos de idade. Enquanto andava com seu pai em uma carroça, eles viram uma máquina a vapor percorrendo a estrada com sua própria força! Ford pulou da carroça imediatamente e foi questionar o condutor sobre sua máquina. Usada para propósitos estacionários, como serrar madeira, a máquina tinha sido montada sobre rodas para se auto propulsar. O engenheiro explicou tudo sobre a máquina e até deixou Ford colocá-la em movimento. Mais tarde, Ford disse: "Aquilo me mostrou que eu era um engenheiro por instinto". A semente da ideia de que poderia existir um veículo com auto-propulsão foi plantada naquele momento, e ocupou sua imaginação por anos.

Os automóveis práticos e acessíveis criados por Henry Ford vieram mudar a vida de muitas pessoas. A linha de montagem móvel e as técnicas de fabrico em série que estabeleceu definiram os padrões do processo industrial em nível mundial na primeira metade do século XX.

 

Réplica em resina de Henry Ford; detalhe para as miniaturas do motor do Ford Modelo T, do Ford Quadriciclo e do Ford Modelo T Touring 1913

Foto de 1921, em Buffalo, NY: Ford ao lado de sua criação - um Ford Modelo T, o carro do Século XX

Logotipo em comemoração aos 150 anos de nascimento de Henry Ford

Assinatura de Henry Ford

                                                                                                               

A história começa em Springwells Township, Condado de Wayne, Michigan, a 30 de Julho de 1863, quando nasce Henry, o primeiro de seis filhos de William e Mary Ford. Cresceu numa exploração familiar próspera, recebeu educação numa escola pública na qual cedo demonstrou interesse pela mecânica. Esse interesse viria a desenvolver-se num verdadeiro génio e valeu-lhe o elogio de ser ‘um dos maiores industriais do mundo’. 

A sua aprendizagem durou três anos, período após o qual regressou a casa, em Dearborn. Nos anos seguintes, Henry partilhou o seu tempo entre a construção e reparação de motores a vapor, encontrando trabalhos pontuais numa fábrica de Detroit e reparando as ferramentas agrícolas do seu pai. Foi em 1888 que se operou a maior mudança da sua vida, ao casar com Clara Bryant, passando a sustentar a nova família com o seu trabalho à frente de uma serração.

Pouco tempo depois dava-se uma nova mudança, assumindo Ford em 1891 o lugar de engenheiro na Edison Illuminating Company, em Detroit. Dois anos depois, no seguimento da sua promoção ao cargo de Engenheiro Chefe, Ford tinha então tempo e dinheiro suficiente para se dedicar mais às suas próprias experiências na área dos motores de combustão interna.

Uma das peças mais importantes da coleção: réplica da linha de montagem do Ford Modelo T, inaugurada por Henry Ford em 1913, em Detroit, Michigan; a ideia revolucionou a indústria automotiva e permitiu simplificar a produção de veículos no mundo (réplica de resina, madeira, acrílico e arame)

Miniatura do Ford Quadriciclo 1896, o primeiro automóvel construído por Ford

 

O seu primeiro veículo

O ponto culminante das suas experiências foi a construção do veículo de propulsão independente - o Quadriciclo - em 1896. O primeiro motor de Ford viu pela primeira vez a luz do dia sobre a sua mesa de cozinha no número 58 de Bagley Avenue e, rapidamente, foi seguido pelo projecto seguinte, um motor montado numa estrutura apoiada em quatro rodas de bicicleta - o primeiro veículo Ford.

Continuar sozinho

Em 1898, depois de se ter demitido da Edison, Ford criou a Detroit Automobile Company. Infelizmente, a empresa foi à falência. Mas, não sendo pessoa para baixar os braços ao primeiro obstáculo, Ford concebeu e construiu vários automóveis de corrida, conduzindo o invencível ‘Sweepstakes’ à vitória, derrotando o Campeão Americano, Alexander Winton, a 10 de Outubro de 1901.

Em 1908, começou a produzir um dos maiores sucessos automotivos do mundo - o Ford Modelo T, que revolucionou os Estados Unidos e colocou o mundo sobre rodas. Com a sua implementação da linha de montagem, desenvolvida por Ford, em 1913, tudo ficou mais fácil. Foram produzidas 15 milhões de unidades (de 1908 a 1927).

Henry Ford faleceu em 7 de abril de 1947, aos 83  anos de idade. O seu legado continua bastante vivo.

 

Fonte: Ford Portugal